La pérdida de peso no se ralentiza hasta el sexto mes de dieta

Un estudio desarrollado en el INEF muestra que la pérdida de peso durante una dieta es lineal hasta el sexto mes y no se ve influida ni por el tipo de tratamiento ni por la edad de la persona.

¿Qué es lo que influye en la pérdida de peso cuando se ponen a dieta personas con excesivo sobrepeso? Un estudio, en el que han participado investigadores de la Facultad de Ciencias de la Actividad Física y del Deporte (INEF) de la Universidad Politécnica de Madrid(UPM), muestra que el sexo de la persona es un factor condicionante pero que no influyen ni la edad ni el tipo de tratamiento que siga, siempre y cuando este incluya la restricción de alimento, el ejercicio físico y que la duración del régimen no supere los seis meses.

Este trabajo establece que la creencia popular de que perder peso es más fácil al principio no es cierta en el caso de regímenes que se siguen durante un período inferior a los seis meses. Durante este tiempo no se puede establecer claramente una relación entre el momento de la dieta en que se encuentra la persona y el volumen de pérdida de peso, sino que la reducción se produce de una forma lineal.

La ecuación tiempo-pérdida de peso cambia cuando la dieta se sigue durante un tiempo superior a los seis meses, momento en el que  el organismo sufre una adaptación fisiológica que hace que el ritmo de bajada de peso se ralentice, pasando a una ecuación no lineal.

En el estudio participaron 119 personas de ambos sexos, todas con sobrepeso (índice de masa corporal mayor a 25), y con edades comprendidas entre los 18 y los 50 años. Para desarrollar el trabajo, se les dividió en cuatro grupos,  cada uno con  tratamiento diferente. El primero de los grupos seguía un entrenamiento de fuerza. El segundo, uno basado en la resistencia. El tercer grupo combinaba ambas técnicas y el cuarto se basaba en la restricción de la dieta de acuerdo con recomendaciones de expertos y algunas pautas genéricas de ejercicio físico.

Cada uno de los grupos hizo ejercicio tres veces por semana durante un periodo de 24 semanas y todos los individuos se sometieron a una dieta controlada y restringida. Cada 15 días, los investigadores comprobaban los resultados de la dieta, tanto en cambio de peso como en modificación de la figura corporal.

El estudio no mostró diferencias significativas en estos factores según el tipo de tratamiento o la edad. Sin embargo, sí se observaron diferentes tendencias por sexos (los hombres perdieron más peso en el mismo período) y en función de la duración del régimen. Mientras que todos perdían peso de manera lineal hasta los seis meses, después  la pérdida de peso se hacía más lenta.

“Este trabajo nos ayuda a comprender que durante los primeros seis meses la pérdida de peso es lineal para todo el mundo, independientemente del tipo de tratamiento que se siga, pero confirma la creencia de que a partir del sexto mes la tendencia cambia. Esto es importante porque, hasta el momento, no se conoce ninguna ecuación que describa el proceso de pérdida de peso que se sigue a partir de entonces y ese es el objetivo en el que trabajamos ahora”, explica Pedro José Benito, vicedecano de Calidad y Estudiantes del INEF y uno de los autores de la investigación.

Las conclusiones de este trabajo ayudarán a los profesionales a establecer nuevas estrategias de pérdida de peso. “Se podrán hacer predicciones del peso a perder y elaborar programas realistas de intervención”, añade.

El estudio forma parte de los trabajos desarrollados dentro del proyecto PRONAF (Programas de Nutrición y Actividad Física para el Tratamiento de la Obesidad), liderado por el INEF, en colaboración con el Ministerio de Ciencia e Innovación, el Instituto de Investigación del Hospital Universitario La Paz (IDIPAZ) y el Instituto de Formación e Investigación Marqués de Valdecilla.

ROJO-TIRADO M.A, BENITO P.J, ATIENZA D., RINCÓN E, CALDERÓN, F.J. “Effects of age, sex and treatment on weight loss dynamics in overweight people”. Applied Physiology, Nutrition, and Metabolism 38(9), 967-976.

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